Mrz 202012

Gute Laune-BallonDen ganzen Vormittag in der Schule verbringen und dann auch noch Hausaufgaben machen und lernen müssen – das kann einem schon gründlich die Laune verderben. Schlechte Laune an sich wäre nicht weiter schlimm – die hat man öfter, kein Drama.

Doch gerade beim Lernen führt miese Laune schnell in einen Teufelskreis, denn übellaunig lernt man nur schlecht. Mühsam zu lernen, ohne wirklich etwas in den Kopf zu bekommen, lässt die Laune natürlich noch tiefer sinken, was dazu führt, dass es mit dem Lernen noch schlechter klappt, was dazu führt …

Zum Glück gibt es einen simplen Ausweg aus dem Teufelskreis: Sorge dafür, dass du in guter Stimmung bist, bevor du dich an deine Hausaufgaben setzt, denn gut gelaunt lernt es sich – das ist wissenschaftlich untersucht und erwiesen – erheblich effizienter.

Einfach gesagt, aber wie soll das gehen – gute Laune auf Knopfdruck?

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Mrz 192012

Bist du mit deinem letzten Zeugnis rundum zufrieden gewesen? Oder soll bzw. muss das nächste besser ausfallen?

Wenn Letzteres zutrifft, kannst du den ersten Schritt in Richtung besserer Noten jetzt gleich tun. Er ist einfach und macht obendrein Spaß:

  • Nimm dein letztes Zeugnis zur Hand, überleg dir für jedes Fach einzeln, wie die betreffende Note im nächsten Zeugnis aussehen soll und schreib dir deine Wunschnoten auf.
  • Allerdings macht es dabei keinen Sinn, einfach für jedes Fach eine Eins zu notieren. Überleg dir stattdessen gründlich, welche Noten du dir bei optimistischer Betrachtung tatsächlich vorstellen kannst. Von einer Vier auf eine Zwei zu kommen, ist durchaus realistisch – von einer Sechs auf eine Eins eher nicht. Es wird keine Wunschfee kommen, um dir unbesehen jeden Wunsch zu erfüllen.
  • Öffne auf deinem Computer die Textverarbeitung oder ein Bildbearbeitungsprogramm und entwirf dein Wunschzeugnis, in das du deine Wunschnoten einträgst. Falls du keinen Computer hast, kannst du das alternativ auch mit Stift und Papier erledigen. Egal wie du vorgehst, gib dir unbedingt Mühe dabei.
  • Das fertige Wunschzeugnis hängst du über deinem Schreibtisch – oder wo immer sonst du deine Hausaufgaben machst und lernst – an die Wand, sodass du es bei den Schularbeiten immer vor Augen hast. 

Auch wenn dir das vielleicht ein wenig seltsam vorkommt, hast du mit dieser einfachen Aktion tatsächlich einen großen Schritt hin zu einem besseren Zeugnis getan!

Was hat das Wunschzeugnis an der Wand mit meinem tatsächlichen Schulzeugnis zu tun?, fragst du dich jetzt wahrscheinlich. Die Antwort ist: Eine ganze Menge. Die „Zauberformel“, die den Zusammenhang bewirkt, lautet: Continue reading »

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Mrz 142012

Sie sind die Söhne und Töchter der Sehnsucht des Lebens, sich zu verwirklichen.
Sie kommen durch euch, aber nicht von euch,
und obwohl sie bei euch sind, gehören sie euch dennoch nicht.

Ihr könnt ihnen eure Liebe geben, aber nicht eure Gedanken,
denn sie haben ihre eigenen.
Ihr könnt ihren Körpern ein Heim geben, aber nicht ihren Seelen,
denn ihre Seelen wohnen im morgen,
das ihr nicht besuchen könnt, nicht einmal in euren Träumen.

Ihr könnt euch bemühen, wie sie zu sein, versucht aber nicht, sie euch ähnlich zu machen.
Denn das Leben bewegt sich weder rückwärts, noch verweilt es im Gestern.

Khalil Gibran – Der Prophet

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Mrz 102012

Foto: Joi Ito - Licensed under the Creative Commons Attribution 2.0 Generic licenseFeel free to read and share. But don’t edit or charge for it.

Dedicated to every teacher who cares enough to change the system, and to every student brave enough to stand up and speak up.

Specifically, for Ross Abrams, Jon Guillaume, Beth Rudd, Steve Greenberg, Benji Kanters, Patti Jo Wilson, Florian Kønig, and that one teacher who changed everything for you.

1. Preface: Education transformed

As I was finishing this manifesto, a friend invited me to visit the Harlem Village Academies, a network of charter schools in Manhattan.

Harlem is a big place, bigger than most towns in the United States. It’s difficult to generalize about a population this big, but household incomes are less than half of what they are just a mile away, unemployment is significantly higher and many (in and out of the community) have given up hope.

A million movies have trained us about what to expect from a school in East Harlem. The school is supposed to be an underfunded processing facility, barely functioning, with bad behavior, questionable security and most of all, very little learning.

Hardly the place you’d go to discover a future of our education system.

For generations, our society has said to communities like this one, “here are some teachers (but not enough) and here is some money (but not enough) and here are our expectations (very low) … go do your best.” Few people are surprised when this plan doesn’t work.

Over the last ten years, I’ve written more than a dozen books about how our society is being fundamentally changed by the impact of the internet and the connection economy. Mostly I’ve tried to point out to people that the very things we assumed to be baseline truths were in fact fairly recent inventions and unlikely to last much longer. I’ve argued that mass marketing, mass brands, mass communication, top-down media and the TV-industrial complex weren’t the pillars of our future that many were trained to expect. It’s often difficult to see that when you’re in the middle of it.

In this manifesto, I’m going to argue that top-down industrialized schooling is just as threatened, and for very good reasons. Scarcity of access is destroyed by the connection economy, at the very same time the skills and attitudes we need from our graduates are changing.

While the internet has allowed many of these changes to happen, you won’t see much of the web at the Harlem Village Academy school I visited, and not so much of it in this manifesto, either. The HVA is simply about people and the way they should be treated. It’s about abandoning a top-down industrial approach to processing students and embracing a very human, very personal and very powerful series of tools to produce a new generation of leaders.

There are literally thousands of ways to accomplish the result that Deborah Kenny and her team at HVA have accomplished. The method doesn’t matter to me, the outcome does. What I saw that day were students leaning forward in their seats, choosing to pay attention. I saw teachers engaged because they chose to as well, because they were thrilled at the privilege of teaching kids who wanted to be taught.

The two advantages most successful schools have are plenty of money and a pre-selected, motivated student body. It’s worth highlighting that the HVA doesn’t get to choose its students, they are randomly assigned by lottery. And the HVA receives less funding per student than the typical public school in New York. HVA works because they have figured out how to create a workplace culture that attracts the most talented teachers, fosters a culture of ownership, freedom and accountability, and then relentlessly transfers this passion to their students.

Maestro Ben Zander talks about the transformation that happens when a kid actually learns to love music. For one year, two years, even three years, the kid trudges along. He hits every pulse, pounds every note and sweats the whole thing out.

Then he quits.

Except a few. The few with passion. The few who care.

Those kids lean forward and begin to play. They play as if they care, because they do. And as they lean forward, as they connect, they lift themselves off the piano seat, suddenly becoming, as Ben calls them, one-buttock players.

Playing as if it matters.

Colleges are fighting to recruit the kids who graduate from Deborah’s school and I have no doubt that we’ll soon be hearing of the leadership and contribution of the HVA alumni — one-buttock players who care about learning and giving. Because it matters.

Foto: Joi Ito – Licensed under the Creative Commons Attribution 2.0 Generic license

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